Uchouten Kazoku (The Eccentric Family)

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Trailer | Fantasía | 13 episodios | P. A. Works | Año 2013 | ★★★★☆

Sinopsis: Kyoto ha sido poblada por tanuki y tengu durante años, viviendo junto a los humanos a pesar de que ellos desconocen de la existencia de estas criaturas. Yasaburou Shimogamo es el tercer hijo de una influyente familia de tanuki que pasa sus despreocupados días cuidando de un tengu mayor, observando a los humanos a través de su habilidad para cambiar de forma y tratando con una misteriosa mujer llamada Benten.
Sin embargo, tras esa paz y tranquilidad se esconde un doloroso recuerdo de mucho tiempo atrás; el padre de Yasaboru, cabeza de la comunidad tanuki, fue asesinado y devorado por un grupo de humanos conocidos como Friday Fellows.

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Opinión personal

El 9 de abril vuelve a las pantallas de todo Japón nuestra familia de tanukis preferida. Mientras tanto, vamos a revisar su fantástica primera temporada que se estrenó hace ya 4 largos años.

Uchouten Kazoku es un anime especialmente fresco, divertido, con una dirección dinámica, una paleta de colores llamativa y una iluminación muy especial… Es también un drama familiar, y está protagonizado por tanukis, criaturas imprescindibles en el folclore japonés.

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Principalmente es una serie entrañable con un estilo propio. Cuenta la vida de esta familia que aún no ha logrado superar la pérdida de su padre, y en la que cada uno de sus miembros se aferra a diferentes distracciones para no hacer frente a la tristeza y soledad que sienten y los separa.

A lo largo de los 13 episodios vamos a ver a esta familia crecer, unirse, madurar en más de un sentido y comprender la importancia de vivir y disfrutar de la vida… juntos. Es un mensaje precioso de un anime especialmente bien contado. El punto fuerte sin duda son sus personajes, esos cuatro hermanos tan diferentes pero que se complementan a la perfección entre sí, es difícil no adorar a esos cuatro locos con la sangre de los tontos, como decía su padre. El elenco lo complementan la carismática y misteriosa Benten, el maestro tengu o el club de los viernes, siempre dispuestos a comerse un rico tanuki.

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Si me preguntáis, Yajiro, el segundo hermano, y su arco argumental, son mi personaje y parte preferida de todo el anime… pero todos ellos tienen algo especial y fascinante.

Enmascarada bajo ese halo de ligereza y diversión la serie trata temas muy serios y desarrolla a sus personajes de la mejor manera posible.

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Todo esto está aderezado con esa atmósfera tan maravillosa que recrea, en el reconocible Kioto (si hay magia, solo puede estar allí… o en Venecia) se entremezcla la realidad y la fantasía de una manera maravillosa, conformándose ese mundo entre el sueño y la vigilia, donde las criaturas de la mitología campan a sus anchas, donde los barcos vuelan y los abanicos provocan huracanes.

Uchouten Kazoku es una serie que se deja ver muy bien (casi vuelan los capítulos), atrapa desde el primer momento y además tiene un regusto tan optimista que simplemente no puedes evitar sentirte feliz cuando la estás viendo.

En fin, no puedo más que recomendar esta magnífica primera temporada de Uchouten Kazoku, una serie fresca y original, que traza un argumento muy sólido y que concluye a la perfección en el capítulo número 13. Aún así, es una alegría seguir sabiendo de estos personajes tan carismáticos, tengo la seguridad casi total de que la segunda temporada no nos decepcionará siendo como es una adaptación de las novelas en que se basa la serie con el mismo equipo de la primera temporada.

Magrat Ajostiernos

Emma, de Kaoru Mori

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Kaoru Mori | josei, costumbrista | 5 tomos | Año: 2006 | Yen Press | ★★★★★

Emma fue una de las primeras historias por las que me interesé cuando empecé a leer manga… Dada mi pasión por Inglaterra y la época victoriana, parecía hecho específicamente para mi. Pero encontrar este manga no es tarea fácil. En España fue publicado por Planeta de Agostini hace años (dejándola inconclusa en realidad) y se encuentra a día de hoy totalmente descatalogada. Pero por suerte, si tenéis nociones básicas de inglés, italiano, alemán o francés podéis adquirirla completa a través de Amazon o Bookdepository en dichos idiomas.

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En mi caso siendo el inglés el único idioma con el que me apaño, me abalancé sobre la edición de Yen Press al poco de comenzar su publicación. Es un manga caro. Muy caro (aunque si lo compras en Amazon a través de otras tiendas lo podéis encontrar con algo de rebaja).

La edición de Yen Press emula la de un libro, con su tela y maquetación cuidadísima, un tamaño mayor que el habitual y que permite apreciar mucho mejor cada detalle del minucioso dibujo de Kaoru Mori, y además es un 2×1 (cada volumen contiene dos tomos). ¿Merece pues la pena tanto gasto por esta serie y edición? Sin ninguna duda. Se ha convertido en una de las joyitas más preciadas de mi estantería así como en uno de mis mangas preferidos.

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Emma está catalogado como romance histórico, aunque también tiene mucho de puro costumbrismo. Es una serie que nos muestra los mil y un detalles de la vida durante la época victoriana, tanto para la nobleza y la nueva burguesía como para la clase trabajadora. Nuestra protagonista es Emma, la criada de una anciana institutriz ya retirada, que un día recibe la visita de uno de sus antiguos (y ricos) alumnos, el joven William Jones. Él y Emma sufrirán un auténtico flechazo que cambiará sus vidas por completo.

Es ese flechazo inicial uno de los pocos puntos débiles que puede tener la serie. Su principio es un tanto típico y facilón, pero según vamos avanzando en la lectura nos damos cuenta de cómo la historia se va hilvanando muy poco a poco, cómo ese romance es una mera excusa para describirnos cada uno de los matices de los sentimientos de los protagonistas, de su carácter y pasado. Muy poquito a poco el punto de vista se va ampliando y conocemos más personajes que rodean a Emma y a William, que son tratados con el mismo cariño y respeto, personajes complejos y con intereses y objetivos propios.

Este manga, por muy costumbrista que sea tiene también muchísimo ritmo, personajes y situaciones cómicas, sorpresas, drama e incluso giros que os dejarán bastante sorprendidos. Es una serie muy completa y sólida donde Mori es capaz de aunar muy bien esa afición por los minuciosos detalles de la vida en aquella época, con el desarrollo de personajes y una trama que va siempre hacia adelante.

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Es también, un manga que se cuece a fuego lento, con el que hay que tener un mínimo de calma. La impresión inicial puede no ser excesivamente positiva (puede resultar incluso demasiado sencilla o simplona) pero tomároslo con calma y esperad a ver la magia de Kaoru Mori, que es capaz de desarrollar la historia, los personajes e incluso su propio dibujo de una manera impresionante a lo largo de toda la obra.

Y hablando del dibujo de Kaoru Mori… Hacia el final de Emma ya se advierte la maestría de su trazo, lo impresionante de las ilustraciones de los exteriores o el movimiento de los personajes. Es una de las mejores dibujantes con las que me he topado, y sus páginas siempre me dejan sin palabras.

Por último quería hacer una pequeña mención a la adaptación que se hizo al anime. La tengo algo olvidada porque la vi hace unos cuantos años, mucho antes de leer el manga, pero me da la impresión de que aún siendo fiel al manga, le falta su sentimiento y fuerza. A mi en ningún momento llegó a emocionarme y la animación es bastante regulera. De hecho el anime ni siquiera me dejó con ganas de leer el manga, sino que fue la actual obra de Kaoru Mori,  Bride Stories, que comencé a leer cuando inició su publicación en España (y sigo leyendo) la que me maravilló hasta el punto de hacerme buscar más cosas de la autora.

No me he arrepentido. Realmente Kaoru Mori es especial y Emma es una obra única en muchos sentidos, difícil encontrar en cualquier historia algo tan bello y con tanta delicadeza, con una historia tan completa y unos personajes tan bien cuidados.


Aquí os dejo algunas fotos (con comparativa de tamaños) para que veais lo maravillosa que es la edición 🙂

MAGRAT AJOSTIERNOS

Impresiones previas de la temporada primaveral de animes (2017)

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La temporada de invierno está dando sus últimos coletazos (pronto tendréis las reseñas de las series que hemos estado siguiendo), lo que quiere decir que la primavera está a la vuelta de la esquina.

En esta entrada hablaremos tan solo de las series que nos interesan o han llamado nuestra atención, podéis ver todos los estrenos aquí. No nos comprometemos tampoco a seguir ni tan siquiera la mitad de las series mencionadas, pero al menos les daremos una oportunidad y os contaremos cómo van en las primeras impresiones 🙂

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Especial Vintage : Yamato Nadeshiko Shichi Nenge

YAMATO NADESHIKO SHICHI NENGE

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Tomoko Hayakawa | Shojo, comedia | 25 Capítulos / 36 tomos  | Año publicación: 2000| Año emisión: 2006 | Estudio: Nippon Animation |★★★★

Sinopsis: Kyohei, Takenaga,  Yukinojo y Ranmaru son cuatro apuestos estudiantes que son inquilinos de una preciosa mansión. Un día, la dueña les propone un trato; si consiguen convertir en una toda una “señorita” a su sobrina, les dejara el alquiler gratis durante tres años, pero si fallan, ¡lo aumentaría al triple…!  Orgullosos de sus conocimientos sobre las mujeres aceptan sin dudar. Sin embargo, la sorpresa viene cuando ven a Sunako, una chica extraña, sombría, obsesiva de las películas de terror y con la autoestima por los suelos. Y para rematarlo, Sunako no soporta las criaturas brillantes por lo que no les va a resultar una tarea tan sencilla como creían…

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En Otaku Treintañeras hemos decidido rescatar esos mangas o series de anime antiguos con los que crecimos en el mundo de la animación, la gran mayoría serán de la época del Plestoceno, pero vale la pena revivirlos porque admitamoslo, si nos gustan las canciones míticas que son clasicazos ¿porqué no va a ser igual con el anime, verdad?

Cada cierto tiempo Magrat, Sho y servidora (Pau) rebuscaremos entre nuestros mejores recuerdos… aquella época donde las ranas tenían flequillo, para recomendaros un buen anime o manga, de esos que ya no se fabrican; y quien sabe, quizás consigamos que hagas un gran descubrimiento o  simplemente tengas ganas de volver a disfrutarlo; el caso es gritar a los cuatro vientos: ¡señores, los manganimes viejunos también existen y están criando polvo!   🙂

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¿Hartos de ver shojos que están clonados como la oveja Dolly? ¿ya no soportas a la  típica chica mona y cabezahueca que se enamora del chico maravilla? Entonces, ¡Yamato Nadeshiko Shichi Henge es tu anime!

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Moyoco Anno dice que estás GORDA

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Moyoco Anno | josei, drama, psicológico | 1 tomo | Año: 1997 | Ponent Mon | ★★★★☆|

Por supuestísimo, Moyoco Anno no dice nada del estilo. “¡Gorda!” es lo que no paran de gritarle a la protagonista de este manga. Gorda es su título. Un tebeo no apto para espíritus delicados, tampoco enfocado al público juvenil. Gorda es para adultos. Y recalco lo de adultos, porque a pesar de que en Japón clasifican el manganime según la demografía a la que va dirigida, considero este cómic apropiado para todo cerebro maduro. Nunca me ha gustado, y esto ya es una opinión personal, ese tipo de distribución nipona por género: tebeos para niñas (shôjo), tebeos para niños (shônen), tebeos para hombres (seinen), tebeos para mujeres (josei). Ha sido una forma tremenda de dispersar y fortalecer unos roles de género de lo más rancio a diestro y siniestro, con los prejuicios que suelen provocar, además. Hay que añadirle también la eterna falacia de lo masculino como neutro, relegando las obras creadas o protagonizadas por mujeres al rango de una especialización, un subgénero destinado exclusivamente al sexo femenino, haciéndole así perder su relevancia natural. Para todo el mundo crecidito ya está el seinen ¿no? Craso error. Quizá por eso el desarrollo del josei no ha sido tan espectacular como el del seinen; quizá por eso en España todavía existe un bonito agujero editorial en esa demografía. Quizá, aunque seguramente existan otras variables también. Sin embargo, qué sabré yo, bloguera infeliz, para recelar sobre esas clasificaciones. Han existido desde siempre, y resulta improbable que desaparezcan. Y no es algo solo de Japón, las mismas nociones persisten en Occidente también, aunque no hayamos creado una nomenclatura tan específica.

Gorda no es un tebeo solo para chicas o mujeres, aunque esté catalogado como josei. Lo puede leer cualquier varón sin miedo a que se le caiga la picha a trozos. Los habituales devoradores de manga ya saben esto de sobra, no obstante. Y esa sería otra de las mentiras: considerar el universo femenino como algo inferior y que puede contaminar la virilidad del individuo. Ay, amables lectores, cuánta estupidez diseminada por el mundo. Gorda sería estupendo que lo leyera el público masculino, de hecho habría que incentivar su lectura. Aunque se trata de un cómic de hace veinte años, los dilemas que propone gozan de espléndida salud en la actualidad. Por desgracia. No hay nada mejor que un poco de conocimiento y empatía para ser conscientes de los atolladeros que existen en nuestra sociedad. Porque, no nos engañemos, las dificultades que pueda sufrir la mitad de la población, afectan a todos al final. No se deberían ignorar.

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Pero, ¿este manga no va sobre bulimia y anorexia? Pues no del todo. Gorda toca muchos temas, sin llegar a desarrollar ninguno demasiado; aunque sí lo suficiente para mostrar un panorama cruel y desolador. Los trastornos alimenticios no son un cardo borriquero solitario que brota, repentinamente, en un campo de lindas margaritas. Son dolencias vinculadas a un estado mental y a un entorno; son síntomas de algo más grande. Y es ese algo el que Mayoco Anno plasma en su obra. Un engranaje donde cada pieza tiene su papel y cacho de responsabilidad.

¿Existe una gordofobia en Japón? Desde luego. En Japón, en España, en Tuvalu y en la Cochinchina. Se discrimina, menosprecia y cosifica de manera inconsciente a las personas con sobrepeso, máxime si son mujeres. A veces no de forma tan involuntaria. Es lo primero que encontramos retratado en este cómic, que fue escrito además una década antes de que entraran en vigor la ley Metabo y la ley Shuku Iku. Fueron implantadas en colegios y empresas, logrando que el país en la actualidad solo tenga un 3’5% de población adulta obesa. Todo un mérito echando una mirada a la auténtica epidemia que existe en medio planeta. Pero no nos desviemos. La obesidad es una enfermedad, es lo primero que deberíamos tener claro. Pero es una enfermedad algo especial, pues da la sensación de que quien la padece es porque le da la gana. Se culpa sin ningún tipo de rubor al enfermo de su enfermedad, obviando el hecho de que la obesidad es muy compleja, y de naturaleza además personal. Ningún caso es igual. Se simplifica la afección hasta límites absurdos con la siguiente sentencia inapelable: el que está gordo es porque es un puto vago y come demasiado. Sin fisuras. Lo peor de todo es que muchos pacientes lo creen así también.

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Por otro lado, están los ideales de belleza femeninos donde la delgadez, entre otras sandeces irracionales, conforman un canon prácticamente inalcanzable. La constitución de cada persona es distinta, no todos somos idénticos: unos más robustos, otros más flacos; unos más altos, otros más bajos; unos más morenitos, otros más paliduchos. Cualquier característica que se salga de las pautas establecidas como “belleza” es algo a corregir. La más importante es el peso. Es completamente de locos que una talla 42 se considere maxi, cuando es una de las más comunes entre mujeres. La presión mediática y social por conseguir un cuerpo esbelto entre el sector femenino es tal que la sociedad en conjunto ya ha interiorizado la premisa delgadez=éxito. Esta opresión, como ya comentábamos, es más notoria entre mujeres, pues la belleza se ha considerado desde siempre única virtud intrínseca de la femineidad. Un aspecto físico lindo y un carácter amable son suficientes para ser la mujer perfecta. Ante todo ser bella y joven. De ahí los alucinantes monstruos de la cosmética o de la moda que se han alimentado durante décadas de esa noción lisiada de lo femenino; y que amenaza con infectar también a lo masculino, ojo (el bicho crece). La mujer como objeto al que admirar, la mujer como sujeto pasivo. ¿Y de quién busca la admiración? Del hombre, por supuesto. La hermosura femenina tiene como objetivo atraer y complacer al ser masculino. Y tanto hombres como mujeres alimentan estos principios sin darse apenas cuenta, porque han llegado a pensar que es lo natural. Y de aquellos polvos, vienen estos lodos.

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Todo este intrincado discurso es el que hallamos en Gorda. De una manera desapasionada, casi indiferente; pero que no se corta tampoco ni un pelo a la hora de ensañarse cuando lo considera oportuno. Aunque nunca es de forma gratuita, en la vida suceden a menudo cosas así. Las ideas que Anno desmenuza en este tebeo no sorprenden demasiado ahora, pero en su año de publicación, 1997, supusieron un mind-blowing en toda regla. Y continúan siendo vigentes. Aunque no se debería olvidar que este Gorda le debe lo indecible a la obra previa de la grandísima mangaka Kyôko Okazaki. Ella fue la que abrió la caja de los truenos y revolucionó no solo el josei, sino el paisaje del manga general mediante sus historias venenosas. Unas historias que mostraban un universo femenino hasta entonces inédito. Muy pocos se habían atrevido a mostrar las miserias que se agazapaban en el planeta rosa de las compras de zapatos sin fin o la llegada del novio perfecto del shôjo/josei. Okazaki lo hizo, y Anno siguió su estela. Hay que reconocer que Anno carece de la sofisticación de Okazaki, y tampoco es tan brutal como ella; sin embargo es digna heredera de su estilo, y su mirada insensible otorga un aire casual que hace de Gorda una historia muy corrosiva.

No tengo ningún derecho a enfadarme contigo. Si me enfado contigo, quizá me abandones. Si eso pasa, me muero. Por eso tengo que seguir siendo una chica sumisa con la que te sientas siempre a gusto, hagas lo que hagas. Alguien al que no tengas que explicar nada nunca y de quien puedas estar siempre seguro.

Estos pensamientos proceden de la mente de la protagonista de Gorda, Noko Hanazawa. Noko es una mujer de veintilargos con un buen empleo y novio atractivo. Sale con él desde hace ocho años, y se siente muy afortunada de tenerlo a su lado. Solo tiene un pequeño contratiempo: está gorda. Un problema que ha arrastrado desde que era adolescente, y ha modelado su personalidad insegura. Noko, a pesar de que ha sufrido siempre acoso por su sobrepeso, ha logrado capear el temporal gracias a que está con su querido Saitô. La ansiedad que la asalta en momentos de debilidad, la apacigua mediante la comida. La comida es su refugio seguro. Pero su mundo da un vuelco cuando una compañera de trabajo, Mayumi Tachibana, descubre quién es su pareja. Mayumi no puede aguantar que una persona de aspecto físico repugnante tenga una pareja tan guapa y exitosa, así que decide castigarla acostándose con él. gorda6Y lo hace (varias veces), dado que Saitô no tiene ningún escrúpulo en follar con una mujer hermosa y magra como Mayumi. Le gustan mucho las muchachas así, pero no las quiere como pareja estable porque teme la independencia y el poder que les otorga su belleza. Con Noko no tiene que preocuparse de algo semejante, porque nadie la puede codiciar con su apariencia. Es obediente y solo lo ama a él, sabe que nunca lo dejará haga lo que haga. Saitô posee un ego muy, muy frágil. Noko, que en un principio no quería enfrentarse a lo que estaba ocurriendo delante de sus narices, por fin decide tomar cartas en el asunto y empezar a perder kilos. Cree que estar gorda ha sido siempre el origen de sus desgracias, y conforme su situación laboral se precariza y Saitô se distancia más, la angustia por comer aumenta de forma exponencial. ¿Cómo lidiar con ello y conseguir adelgazar? Vomitando, claro. Noko consigue adelgazar, pero nada es como ella pensaba que iba a resultar. Nadie deseaba que Noko perdiera peso en realidad, todos la querían bien rolliza en beneficio de sus amores propios. Mayumi, narcisista y sádica, se reafirma torturándola mientras se mantenga obesa; Saitô necesita la seguridad de un amor incondicional que solo puede brindarle una persona sin autoestima; el señor Fujimoto anhela su carne exuberante para saciar el apetito sexual.

Gorda no ofrece ni un principio ni un final. Todo ha estado desde un inicio en el aire. Sus quince capítulos, que comienzan con la ilustración de una bella (y enjuta) señorita acompañada de las consabidas armas de mujer, son observaciones al microcospio de una ameba. Una ameba temblorosa y fofa llamada Noko, a la que Anno disecciona sin compasión delante de nuestros ojos. Y no solo a ella, también a esos entes parasitarios que sobreviven gracias a su grasa. La autora hace realmente difícil empatizar con cualquiera de sus personajes, pero quizá esté ahí donde radique la originalidad de este manga, en la capacidad de Moyoco Anno de crear un elenco de impresionante escala de grises. Desde el casi negro de una Mayumi superpredadora, al blanco sucio de una Noko pusilánime y tierna. Gorda es un tebeo crudo y feroz, como una bofetada. Estáis avisados.

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Animes para ver en el Día Internacional de la Mujer

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Una de las cosas que realmente me duelen cuando veo anime (o leo manga) es el tufillo machista que suelen desprender. Es algo con lo que según pasa el tiempo acabas habituándote, dándote cuenta que en Japón aún están a años luz de la igualdad en pleno siglo XXI. En España no es que estemos mucho mejor pero al menos hemos dado un primer paso hacia el cambio, el análisis  de lo que está ocurriendo, que durante unos años se olvidó, hoy vuelve con fuerza. No somos iguales y debemos quejarnos y armar jaleo hasta que consigamos serlo… Pero en Japón aún están en una fase anterior. Ni siquiera se han dado cuenta de que tienen un grave problema.

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En el manga y anime lo más habitual es ver a adolescentes cuyo único objetivo es casarse y ser madres, a veces tienen sueños, quieren estudiar una carrera, sí… pero su objetivo final es casarse. También se nos muestran mujeres adultas, a veces madres (en el 90% de los casos amas de casa que preparan la cena al marido que llega de trabajar y se pone a leer el periódico frente a la televisión), a veces chicas exuberantes y de escasas neuronas que están ahí simplemente para mostrar sus atributos físicos, en otras ocasiones tenemos a la típica mujer sumisa que hará lo que sea por complacer al hombre. También podemos ver a mujeres guerreras en determinadas producciones, pero ¿Son ellas líderes? ¿Se dejan llevar por la inteligencia? ¿Tienen cuerpos fuertes que hagan verosímiles los puñetazos que dan o manitas de muñeca de porcelana?

Este es la desgraciada perspectiva que nos muestra el medio a día de hoy. Mujeres sometidas, débiles, dependientes. Debemos tragar con este tipo de cosas porque si queremos ver anime, no nos queda otra, pero eso no impide que nos quejemos y analicemos lo que vemos (y esto es básico para no acabar reproduciéndolo)… Por suerte no todos los animes y no todos los mangas son así, existen algunas islas en las que podemos ver a mujeres independientes, líderes, complejas, imperfectas, mujeres reales que no viven a la sombra de los hombres.

Hoy hablamos de algunos de esos animes.

Seirei no Moribito

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Este anime no solo es una historia fantástica de aventuras, acción y fantasía sino que está protagonizada por una mujer de esas que no suelen aparecer en los animes. Ya su físico es diferente, fuerte y habilidosa con la lanza, es una guerrera, una guardaespaldas perspicaz e inteligente pero llena de sensibilidad. Una de mis protagonistas preferidas de todo el manganime que busca desligarse de los tópicos y cuya historia no dejará a nadie indiferente.

Shirobako

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Shirobako es otro de mis animes preferidos. No voy a decir que sea un anime feminista ni mucho menos pero bien es cierto que nos muestra una realidad, un grupo de jóvenes mujeres que luchan por su sueño de trabajar en el mercado de la animación con todas sus fuerzas.

Es una serie maravillosa especialmente dedicada a todos los amantes de la animación japonesa, tiene un sinfín de personajes de todas las edades y condición (aunque escasea mucho más la variedad física entre las mujeres que entre los hombres… pero no pidamos milagros), y sobre todo es una serie que nos habla de cómo funciona ese mercado que nosotros consumimos, cómo se forman las historias que tanto nos gustan y quienes están detrás de ellas. Además la trama está muy bien contada, pone todo su esfuerzo en narrarnos su historia desde el punto de vista de los personajes, de sus dificultades, miserias y alegrías. Una serie de 10.

Hourou Musuko

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De este anime os hablé hace muy poquito (aquí) y creo que es interesante recordarlo hoy, porque habla precisamente de lo que puede hacer y lo que puede no hacer un niño por el simple hecho de tener determinado género.

Es una serie muy interesante que da pie a numerosas reflexiones, y lo mejor es que está contado todo con muchísima delicadeza y dulzura.

Ghost in the Shell: Stand Alone Complex

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La película y la serie de animación de Ghost in the shell tienen mucho en común, pero también tienen numerosas diferencias. Mientras que el film de Mamoru Oshii se centraba en la parte más filosófica, mi querido Kenji Kamiyama (Moribito, Eden of the East ) se centra más en la acción y la pura trama en esta serie de televisión de dos temporadas.

He elegido la serie porque a pesar de ser menos conocida también me pareció muy recomendable, en ella Motoko Kusanagi tiene un papel aún más relevante como jefa de la división, es imprescindible como líder, nunca se le buscan intereses amorosos y destaca principalmente por su inteligencia y habilidad.

Esta es una serie de acción, un thriller futurista que va ganando con cada episodio y cuyos personajes y casos la convierten en algo único.

La princesa Mononoke

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Y para terminar, una película.

Hayao Miyazaki siempre ha sido un gran detractor de la cultura moe, de tratar de infantilizar a las mujeres o tratarlas  con menos respeto que a sus compañeros masculinos. La princesa Mononoke quizás sea la mejor prueba de su interés por mostrar personajes femeninos fuertes e independientes. En esta película tenemos dos, la propia princesa Mononoke (salvaje, violenta, íntegra, independiente) y Lady Eboshi; uno de mis personajes preferidos del anime (la líder más inteligente y astuta que os podáis encontrar).

La princesa Mononoke es una película bellísima, de las más adultas del Studio Ghibli, cargada de crítica y que a día de hoy sigue siendo una de sus obras más destacadas.

¿Qué animes recomendáis vosotros para un día como hoy? Animes con mujeres fuertes, independientes, reales…. ¿Cuántos conocéis?

Magrat Ajostiernos

Kagome, Kagome, ¿quién está detrás?

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Aoi Ikebe | josei, histórico, slice of life | 1 tomo | Año: 2014 | Champion Tap! | ★★★1/2 |

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Itsu Itsu deyaru? Yoake no ban ni

Tsuru to kame ga subetta.

Ushiro no shômen dâre?

Kagome Kagome. Esta tonadilla es bien conocida entre los niños de Japón. No se sabe muy bien qué quiere decir, pero como sucede con muchas melodías de los juegos infantiles, no parece tener un sentido aparente. O quizá sí. Se podría traducir de esta manera: “Kagome Kagome/ un pájaro dentro de una jaula/ ¿Cuándo saldrá?/ Al amanecer, al ponerse el sol/ La grulla y la tortuga resbalaron / ¿Quién está detrás?”. Y en eso consiste la diversión, averiguar la identidad de la persona que se encuentra detrás. El oni, con los ojos cerrados, se halla dentro de un círculo donde los niños no paran de girar hasta que acaba la canción. Una diversión inocente, aunque también misteriosa, que forma parte de la cultura infantil nipona. Y ese es el título que la autora Aoi Ikebe dio a su pequeña historia.

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Para no perder la costumbre, nuestros vecinos franceses publicaron este manga hace ya un tiempecito, a través de la editorial Komikku bajo el nombre de Ritournelle. Y así es como he llegado a leerlo. Cierto que nuestros amigos allende los Pirineos presumen de una mentalidad más avezada respecto al cómic, por lo que no le hicieron ningún tipo de ascos a un manga que no era ni shônen, ni shôjo, ni de ensalada de hostias. Unos cuantos kilómetros al sur, sin embargo, las cosas son de otra manera, aunque afortunadamente las tornas están cambiando. Kagome Kagome no es un tebeo para el otaco promedio. Es un cómic maduro dirigido a un público adulto. Me apena tener que aclarar esto, pero la opinión más extendida sobre el animanga es que pertenece casi en exclusiva al mundo infantil y juvenil, cuando en realidad se trata de un prejuicio. Kagome Kagome además es especial. En muchos aspectos. Pero eso ya lo iremos descubriendo a lo largo de la reseña.

Aoi Ikebe es una autora que ha trabajado el universo femenino desde una perspectiva siempre muy personal y singular. Desde la búsqueda individual de un hogar, que en una mujer soltera se considera algo insólito en Japón, de su manga Princess Maison (2014); a la costura más tradicional (sí, ese trabajo que consiste en coser) de Tsukuroitasu Hito (2009), el cual tuvo además una adaptación al cine que os recomiendo. Ikebe es una maestra del slice of life minimalista, donde los silencios son de importancia vital y los pequeños detalles ley. Su cadencia soñadora nos sumerge en una dimensión de serenidad y contemplación que pertenece a otro mundo. Porque todos sus tebeos tienen una cualidad etérea que los hace inocentes, puros, cristalinos.

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Por supuesto, es lo que encontramos en Kagome Kagome pero más acentuado. El tebeo nos traslada a un tiempo indeterminado, posiblemente finales del s.XVIII o inicios del XIX, en algún lugar de Europa. Las circunstancias y los lugares se encuentran deliberadamente difuminados; también idealizados, lejos de lo que podía ser la existencia en la época. Sin embargo, Ikebe marca muy bien la frontera entre dos mundos distintos que conforman una misma realidad: la vida dentro de un convento de clausura y la ciudad.

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Kagome Kagome es el día a día de unas monjas y sus novicias dentro de los muros de su abadía. Un entorno idílico en el que las únicas preocupaciones son los quehaceres cotidianos y la oración. Hay que señalar que la vida monacal de estas hermanas está embellecida, expresada de una manera poética y luminosa que poco tiene que ver con la de los monasterios reales. Pero solo se trata de una licencia que se toma Ikebe para modelar su alegoría y reflejar la dicotomía que antes mencionábamos.  La atmósfera es candorosa, imbuida de la pureza que otorga la infancia de las aprendizas. Estas son la mayoría huérfanas acogidas, y tienen la suerte de entregar sus vidas al servicio del Señor y sus hermanas. No tienen ningún contacto con el exterior salvo para entregar a un joven los productos de sus huertos, y la procesión que realizan cada siete años por las calles de la ciudad. Un microcosmos donde no existe el hombre (porque es considerado un demonio) y la vida transcurre con placidez en la más absoluta rutina. Y paz.

Ikebe nos irá presentando, poco a poco, los personajes principales de su historia. Sor Maruena, distante y noble en su excelencia; su protegida Amilah, una niña inquieta y de carácter despierto; sor Vie, que representa la ortodoxia y aceptación; y algunos otros más. Durante once capítulos conoceremos sus ideas y sentimientos; y, lo más importante, las elecciones que constituirán sus vidas.

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Pero, ¿qué tipo de elección puede haber en un convento? Las niñas, que no han conocido otra cosa que el monasterio, menos aún reciben la educación adecuada para enfrentarse al mundo exterior, de hecho ni siquiera se les enseña cómo es. Todo se encuentra filtrado por el tamiz de la doctrina religiosa que reciben. Muchas de las monjas adultas tampoco saben mucho más, porque se han criado ahí. Han sido adiestradas para servir a Dios y a sus hermanas, viven en la bendición que brinda la ignorancia. El único amor que conocen es el que profesan por su Señor y el que sienten hacia sus compañeras de fe. Entregan su corazón a un afecto platónico, el cual es casi imposible que las traicione. Aunque la curiosidad brota de manera natural en las mentes más jóvenes, se procuran ahormar pacientemente. En este paraíso femenino la tentación aparece representada en forma de hombre, que reclamará a la estrella más brillante de la congregación, sor Maruena. Ella será nuestra hermosa y valiente Lucifer, que pondrá a prueba su fe y razón. Y, libremente, elegirá. Porque Maruena, además, sí que ha conocido la vida más allá de los muros de la abadía.

kagome9Y más allá de esos muros la mujer es definida en base al hombre. Es su complemento. Desde el ama de casa respetable a las prostitutas de la calle. Y su amor es esclavo de su rol social, aunque lo ofrezca voluntariamente. La independencia relativa que poseen las religiosas se tolera por su aislamiento; está condicionada a la estricta segregación sexual que no permite ningún contacto con el género masculino. Relacionarse con los hombres requeriría subyugación obligatoria, ceder el poder del que gozan en su reducido espacio. En la abadía no se ven sujetas a la voluntad de nadie, solo se deben a lo que exige la jerarquía eclesiástica y su propia religión. Pero esa preciosa autonomía, como podemos ver, tiene un precio. ¿Amor o libertad? ¿Ignorancia o sometimiento? ¿Carne o espíritu? Son muchísimas cuestiones importantes las que trabaja la mangaka, siendo por completo aplicables a nuestro tiempo. Lamentablemente.

Aoi Ikebe es todo sutileza y primor. Estos dilemas y sus consecuencias emocionales los narra no a través de la palabra, que es más bien escasa (aunque bien seleccionada), sino mediante su arte. La historia está al servicio de su precioso dibujo y colorido. Sí, colorido, Kagome Kagome es un manga de dulces tonos pastel y una luz que lo inunda todo. El veteado que tiene de fondo, muy parecido al mármol, otorga una calidez maravillosa. Por eso el cuento fluye con una serenidad exquisita, para poder degustar con sosiego la magia de su trazo delicado y sencillo. El conjunto es de una elegancia abrumadora.

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Kagome Kagome es un tebeo suave como una pluma, pero que invita a una profunda reflexión. No cuenta nada especial ni tiene un argumento emocionante, porque relata una historia en realidad muy antigua, la del deseo humano. Deja un margen amplio a la interpretación del lector también, y sus personajes, aunque no despiertan grandes simpatías, son creíbles y están bien bosquejados. Si estás buscando un remanso de tranquilidad y belleza entre tanto manga saltimbanqui, Kagome Kagome es tu cómic. Un pequeño solaz para saborear con calma.

SHO-SHIKIBU

Hourou Musuko y la identidad de género

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Trailer | Slice of life, drama | 11 episodios | Año 2011 | ★★★★☆

Sinopsis: En sus primeros años como estudiantes, en la escuela primaria, Nitori Shuuichi, es una chica encerrada en el cuerpo de un chico, al igual que le ocurre a Takatsuki Yoshino, una alta y atractiva chica que desearía ser un muchacho. Un día, Yoshino confiesa a Shuuichi que en algunas ocasiones se viste como un chico cuando sale a la calle, este secreto unirá a los dos en un vinculo. Ahora, en la escuela secundaria, tendrán que enfrentarse a los problemas que la pubertad trae consigo, esto les obligara a cada uno a buscar su propio futuro

También te puede gustar: Aoi Hana


Opinión personal

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Aunque Flores azules (Aoi Hana) fue un manga que me dejó una sensación agridulce (reseña aquí) sigo pensando que es una historia que tiene algo muy especial. Es una pena que en España no se haya publicado ningún otro manga de Takako Shimura, pero no todo está perdido, al menos podemos acercarnos a esta adaptación de uno de sus mangas más conocidos; Hourou Musuko (En inglés podéis adquirir sus 15 tomos bajo el título Wandering Son).

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Si en Flores azules la autora hacía un acercamiento a la homosexualidad, en Hourou Musuko nos habla con infinito tacto de la transexualidad y la identidad de género. Es un tema que ya de por sí me resultaba especialmente interesante por lo ajeno que vivimos a él y lo poco que es tratado tanto en obras de ficción como en los medios.

Me imagino que, de la misma manera que ocurrirá en el manga, en este anime tenemos la suerte de encontrarnos con una obra que trata el tema con muchísimo tacto, sin querer ser sensacionalista ni buscar el típico recurso cómico, sino al contrario, mostrando el día a día de un grupo de niños repletos de dudas que deben afrontar la llegada de la pubertad.

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Es un anime cortito, de tan solo 11 episodios pero que constantemente nos hace plantearnos preguntas y reflexionar sobre nosotros mismos.

La carga dramática la lleva encima nuestro personaje protagonista; Nitori, un niño que siempre que puede se viste de chica, momento en el que se siente completo y feliz. A lo largo de la serie vemos cómo intenta desesperadamente tanto encajar como aceptarse tal y como es. Esa  lucha interna que está reflejada de manera tan realista y sin ningún tipo de exageración, es una de las cosas que hacen valioso este anime, en mi opinión.

El resto de personajes acompañan a Nitori en su propio autodescubrimiento, son secundarios pero con mucha importancia tanto en la trama como en la propia vida de Nitori y todos ellos tienen dudas y conflictos propios que los hacen especiales. Creo que la serie reúne a un elenco diverso y muy interesante aunque me hubiera gustado ver una mayor participación de Yoshino, que aunque se plantea como protagonista termina quedándose en un segundo plano.

La tónica de este anime es mostrarnos un slice of life de unos niños atravesando los primeros pasos de la adolescencia, niños con muchas preguntas, con miedos e inseguridades, todo con un ambiente tranquilo y dulce, que en ningún momento llega a atrapar pero que gracias a sus personajes y esa atmósfera relajada consigue que cada episodio merezca la pena. Quizás al principio puede resultar una historia un poco lenta, en la que parece que no pasa nada (como ocurre en la mayoría de slice of life), pero si leemos entre líneas podemos sacarle mucho jugo a esta historia… además, la recta final es verdaderamente interesante, mostrando las consecuencias de lo que significa ser fiel a uno mismo.

Aún a pesar de lo especial que es esta historia, de la dulzura que desprende y el tacto con la que está hecha, reconozco que en cierto sentido parece más un preámbulo que una historia con principio y final y creo que en ciertos aspectos le falta un poquito de profundidad para terminar de emocionar al espectador.

Por último, el apartado gráfico me ha gustado especialmente, mostrando una animación sencilla pero efectiva y con un diseño de personajes, una luz y un color emulando los tonos pastel de las acuarelas que logran recalcar aún más esa atmósfera inocente que define Hourou Musuko.

Magrat Ajostiernos

Especial San Valentín

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El cóctel químico que forma parte del amor se conoce muy bien, no dejamos de ser una especie de yonkarras babeando entre las zarpas de la oxitocina, acetilona, adrenalina, endovalium y alguna que otra hormona más. Nuestra biología conspira contra nosotros para que caigamos rendidos a la pulsión sexual. ¡Hay que reproducirse, larga vida al ADN! Pero cada individuo es un mundo, y su respuesta ante el bombardeo químico es lo que realmente importa de todo esto.

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Nadie ama de la misma forma, nadie reacciona igual ante según qué circunstancias; aunque existan patrones de conducta comunes, claro. La educación recibida, el entorno social, la carga genética, la experiencia acumulada, etc. influyen en la manera que tenemos de entender y actuar ante el amor. Y siempre es interesante observar todo esto, los distintos matices y facetas de las emociones humanas que despliegan sus alas frente a la gran A. Bueno, no siempre. Cuando los niveles de glucosa en sangre empiezan a elevarse rápido, es mejor huir.

Y aún sin ser ninguna de nosotras, otakus treintañeras, muy aficionadas a esa apología al romanticismo extremo que trae consigo San Valentín, nos encanta estudiarlo, ver las diferentes facetas del amor representadas en tantísimas ocasiones en el manganime…. y por tanto no podíamos menos que hacerle nuestro pequeño homenaje con esta entrada.

Sho os hará una serie de recomendaciones para cualquier persona, esté enamorada, despechada, ennoviada, destrozada o nada de lo anteriormente dicho para este día, mientras que Pau y Magrat analizarán la cultura de San Valentín en Japón y especialmente en el manganime.

¿Empezamos?


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Prácticamente en todos los shojos habidos y por haber hemos visto el famoso capítulo de San Valentín y el consecuente White Day… resulta casi tan imprescindible como el capítulo de la excursión a la playa o el consagrado triángulo amoroso. Pero también el 14 de febrero hace su aparición  especial en numerosos slice of life, shonen o josei… San Valentín, es, al fin y al cabo, un día muy querido y celebrado en Japón (especialmente por los más jóvenes).

Obviamente se introdujo en el país nipón con fines comerciales (¿Y dónde no?) y se viene celebrando de manera masiva desde los años 50 aproximadamente, teniendo algunas particularidades que lo diferencian de cómo celebramos estas fechas en occidente.

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En Japón, San Valentín es sinónimo de chocolate. Es una fecha en la que las mujeres regalan chocolate a lo loco, y es que además de regalar a su pareja/enamorado (honmei-choko) tienen que ocuparse de un buen número de giri-choko, o chocolate por obligación, un regalo para compañeros de trabajo, familiares… Incluso también se regalan entre amigas ( tomo-choko)). Como veis, una auténtica locura de chocolate que antes, además, las mujeres se tenían que encargar de fabricar, cosa que cada vez se hace menos, lógicamente.

Un mes después tiene lugar el White Day, en el que los hombres que han recibido chocolate en San Valentín tendrían que corresponder de la misma manera. En este caso, los hombres por alguna razón se libran normalmente de regalos de cortesía y amistad y tan solo dan su regalo a la mujer que quieren. Además de esto, suelen regalar cosas de más valor (desde joyería a ropa interior) junto al chocolate, mostrándonos una vez más ese regusto tan machista que tiene la sociedad japonesa. Las mujeres deben cocinar chocolate para sus amados mientras que ellos le regalan a ellas joyas en respuesta.

Como decía al principio, en el manganime el día de San Valentín y el White Day han sido representados de diversas formas, en la mayoría de historias, el romance (por muy velado que esté en algunas ocasiones) interviene de una manera u otra. Ocurre de la manera más obvia en los shojos, pero en cualquier demografía podemos encontrar una pareja o algún interés amoroso, es ley de vida, ¿No? Y es salseo también, que nos encanta.

Quizás una de las cosas que podemos encontrar más interesantes es ese punto de vista que tienen los personajes frente al amor, cómo lo entienden o cómo les ha afectado en sus vidas o personalidad. Estamos acostumbrados a que en el manganime nos pongan etiquetas por todo, se eviten los matices y los personajes sean lo que parecen, aquí os mostramos algunos de esos personajes en los que el amor ha afectado de una manera u otra su carácter  ¿los reconocéis?

  • El solitario | Seishu Handa (ANIME: BARAKAMON)

No buscan ni a su media naranja ni a su medio limón, porque ellos son… ¡la re-pera! 😀

Su única enamorada es lace69e8f20b89931d7db488fed77d608a06aa6072_hq soledad iluminadora; esa misma que los acompaña en la desbordante pasión que tienen por alguna actividad y que les ocupa la mayoría del tiempo, eso es lo que más le llena en su vida y ni se les pasa por la cabeza pensar en el amor, les da mucha perruza.  Se desmarcan de lo que dicta la sociedad con respecto a crear una familia y dejar descendientes para el futuro. Este tipo de personajes que aparecen por el manganime suelen tener pocos amigos y ser un poco antisociales al centrarse únicamente en el trabajo que les apasiona. Un ejemplo sería Seishu Handa, donde su locura es la caligrafía, es un veinteañero que por culpa de sus malas pulgas lo llevan a viajar en solitario a una remota isla para superarse a sí mismo en la caligrafía.  A pesar de querer abrazar la calma y tranquilidad que da aislarse, los habitantes de allí no lo permitirán, en especial una pequeña canija llamada Naru. Si te apetece ver a un solitario sin pizca de interés en el amoooul, BARAKAMON es tu serie de hoy. 

  • El despistado | Umetaro Nozaki (ANIME: GEKKAN SHOJO NOZAKI-KUN)

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Son personajes densos y ajenos a los sentimientos de los demás; no se enteran cuando otra persona bebe los vientos por ella aunque hayan  miles de corazones saliendo de sus ojos, ni se coscan. El método más fácil y directo para declararles su amor es contratar una avioneta que surque los cielos con un cartel con unas letras enormes: “ME GUSTAS DESPISTADO-SENPAI”.; y aún así, tengo mis serias dudas sobre que caiga de la parra y se de por aludido. El ejemplo de este tipo de personaje es el divertidísimo Umetaro Nozaki, a pesar de ser un chiflado romántico empedernido del manga shojo y del día de san Valentín no tiene ni puñetera idea sobre el amor, y mucho menos de los desbordantes y obvios sentimientos de Chiyo que tiene por él. Si te apetece ver una majareta parodia sobre las comedias románticas, GEKKAN SHOJO NOZAKI-KUN es tu serie de hoy.

  • El enamoradizo | NANA KOMATSU (ANIME: NANA)

b361d2c044638b1af1f27819aa19dbd5El personaje enamoradizo suele ser la estrella principal de los shojos; normalmente interpretados por chicas adolescentes que sueñan con que un joven guapo y alto hinque la rodilla en el suelo y les declare su amor delante de todo el instituto, todo muy romántico y nada superficial, como veis. Una de las situaciones más típicas es que el primer chico que las ayude pasen a ser candidato directo a príncipe azul; no son relaciones amorosas que se cuecen a fuego lento y van madurando con el tiempo, no, más bien es un amor a primera vista y sin siquiera haber cruzado más de veinte palabras. “¡Este es el definitivo, es el gran amor de mi vida!”- dicen como por cuarta vez en apenas dos meses. En los josei también abundan estos personajes, ya sea como principal o secundario, y es que en toda historia romántica siempre aparecen, como los caracoles durante la lluvia. Un ejemplo perfecto seria la adorable Nana Komatsu; una enamoradiza empedernida que se verá atrapada por un triángulo amoroso donde veremos que derrocha amor a raudales a los dos. Si te apetece ver uno de los josei más románticos y maduros, NANA es tu serie de hoy.

  • El mujeriego | George Koizumi (ANIME: PARADISSE KISS)

 

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Popular, triunfador, famoso, admirado, sexy y picaflor; sus parejas le duran lo mismo que la batería del móvil, un asalto. Nunca se han enamorado de verdad ni han sufrido por amor, son unos rompekokoros natos.  Por allá donde pasan, se oyen de fondo las palpitaciones de los corazones de las ingenuas jovencitas ruborizadas que se desmayan de la emoción, caen rendidas a sus pies. Pero a todo Superman le llega su kriptonita y a nuestro mujeriego le llegará en forma de una mujer normal y corriente que le complicará su cómoda vida. Un ejemplo perfecto es el caprichoso seductor de George Koizumi; es hijo de una ex-modelo que está acostumbrado a tener todo lo que quiere y desea lo que causa que sea como un niño caprichoso. Tiene mujeres y hombres a porrillos y le encantan los que tengan una personalidad fuerte y que le planten cara ya que considera que son más pasionales. Si te apetece ver un josei dramático, picante y con un arte mágico ,  PARADISSE KISS es tu serie de hoy.

  • El fracasado | Haruki Ayase (MANGA: HOTARU NO HIKARI)

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 Ser mujer, tener más de treinta años y que la relación más estable sea con el gato, en Japón a eso se le considera ser una fracasada. Una solterona excéntrica a la que se le ha pasado el arroz; una costumbre que posee la jurásica sociedad nipona y de la que sobreexplota el género josei, abundan estas entrañables solteras que van en busca y captura del amor, cuanto más empeño dedican, más se les nota la desesperación, creando un sinfín de malentendidos cómicos mientras encuentra el amor de su vida. Un claro ejemplo de ‘fracasada’ es Haruki Ayase, tiene apenas veinte y siete años pero en su vida sólo existe ir a trabajar y rascarse la barriga en casa con pintas de ex-yonki de barrio mientras bebe cervezas y come compulsivamente; no tiene amigos y su vida sexual es inexistente. El destino hará que conviva con su jefe, quince años mayor que ella, que le aconsejará sobre el amor.  Si te apetece leer un josei-slice of life con mucho buen humor,  HOTARU NO HIKARI es tu manga de hoy.

  • El desencantado | Kyoko Mogami (MANGANIME: SKIP BEAT) 

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Escépticos frente a los corazones, los besos y los “te quieros” rápidos. Han dejado de creer en el amor por un desengaño traumático, les duele tanto que si ven a Cupido lo revientan sin dudar. Han desarrollado una fuerte alergia a cualquier sentimiento romántico que se acerque a ellos a unos diez kilómetros a la redonda. ¿Amor? ¡fus, fus! Sólo con mucha paciencia y una relación que madure con el tiempo podría hacerles cambiar de parecer, ¡tiritas para este corazón partío! Un ejemplo es la despechada Kyoko Mogami, su primer amor, un aspirante a actor,  se aprovechó de su inocencia utilizándola a su antojo, cuando ella se enteró, algo dentro de ella se transformó en una persona completamente diferente,  así que, dominada por la rabia y la venganza decide ser la mejor actriz que ha visto Japón sólo para demostrarle al imbécil de su ex que ella puede lograr lo que se proponga. Si te apetece leer/ver una comedia romántica diferente de lo habitual cargada de muchas risas,  SKIP BEAT es tu manganime  de hoy.

  • El perfecto | Sekine Keiichiro (SEKINE-KUN NO KOI) 

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Son personas de diez. Perfectos hasta el más mínimo detalle, inteligentes, deportistas de élite, de impecable apariencia y educación… peeeeeero, suelen representarse como personas frías carentes de cualquier empatía; sino fuera porque sangran si los pinchas, creeríamos que son licuadoras con apariencia humana.  Precisamente esa frialdad hace que parezcan inaccesibles para los demás, ensalzándolos a ser más populares que los donettes allá donde estudian o trabajan; irónicamente a pesar de siempre estar rodeados de gente se sienten solos.  Sekine Keiichiro encaja en este tipo de personaje, a pesar de ser atractivo, inteligente y ser habilidoso en todo lo que hace carece de pasión; va por la vida como una mirada sombría y sin alma por un trauma del pasado, quizás. Las mujeres se le abalanzan pero lo dejan enseguida por no saber amarlas. Mientras intenta buscar una motivación y conseguir ser menos introvertido conocerá a una dependienta de telas que le ayudará a poner los pies en la tierra. Si te apetece leer un manga donde el protagonista sea un hombre meláncolico con un romance alejado de lo acostumbrado,  SEKINE-KUN NO KOI es tu manga  de hoy.


Todos estos personajes están marcados por el amor en mayor o menor medida, y bien es cierto que si hay romance debe haber San Valentín, porque en eso los japoneses no se andan por las ramas, les encantan este tipo de celebraciones y estas fechas representan uno de esos pocos momentos en los que pueden ser sinceros y dar rienda suelta a sus sentimientos, lo que en una sociedad tan poco abiertamente afectuosa, es importante.

Y como San Valentín es importante para ellos también lo será para nosotras, por ello queríamos hacer una serie de recomendaciones por si buscáis celebrar este día de manera especial (lejos de las recomendaciones más típicas) para que podáis disfrutar de estas fechas sin todo ese componente rancio, machista, consumista y cansino que a veces trae consigo.

Un one-shot: Carmen

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Est Em | yaoi, tragedia, psicológico, drama | one-shot | Año: 2008| Be x Boy GOLD | ★★★1/2

Carmen. ¿Quién no ha oído hablar de Carmen? Tanto si es la novela de Prosper Mérimée o la ópera de George Bizet, esta obra clásica y universal ha grabado a fuego en la mente de medio planeta el concepto de amor obsesivo y trágico que estuvo tan en boga durante el Romanticismo del s. XIX. Por supuesto, con los gustos por lo truculento y extravagante de la época, así que ahí tenemos la España agreste y exótica de los toreros, gitanos y olé. Es una lástima que esos tópicos decimonónicos todavía sigan vigentes; y me refiero tanto a la noción tóxica del amor que transmite, como a la confusión realidad-ficción de lo que fue y es España. Pero nos estamos desviando. Este Carmen (2008) de la autora Est Em, alias con el que escribe y dibuja Maki Satô, es en realidad una revisión.

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Me encanta Est Em, tanto por cómo trabaja sus historias como por su estilo vibrante y original. Juega con los vacíos, los planos y la distribución de las viñetas de forma magistral. Est Em por desgracia no tiene nada publicado todavía por estos lares, pero no pierdo la esperanza. Al introducir el amor homosexual en su Carmen, le da una perspectiva sensual inaudita. El argumento cambia, pero lo esencial permanece. Un soldado y un torero enredados en la cama, y en la mente de ambos una mujer: Carmen. Si habéis leído la novela de Mérimée, os daréis cuenta inmediatamente del profundo respeto que la autora tiene por el original; y el germen nuevo que inocula convierte Carmen en una sudorosa y placentera enfermedad. Lo único malo es que resulta demasiado corta, ¡solo 28 páginas! Cagüenla. Pero si os quedan más ganas de marcha, informaros de que Carmen forma parte de un tomo recopilatorio posterior, Ever After (2010), con seis one-shots más dedicados a otras obras clásicas como Cenicienta o Kaguya-hime.

Un corto: Koishi

Hikari Toriumi | Fantasía, drama | Año: 2015 | California Institute of the Arts | ★★★ 1/2 |

Koishi significa “te echo de menos”. Porque no todo va a ser amor romanticón, también el amor de un niño que ha perdido a su padre es hermoso y fuerte. En apenas 90 segundos, una joven prometedora de 18 años llamada Hikari Toriumi, estudiante del California Institute of the Arts, expresa con gran frescura ese sentimiento. Ya sé, ya sé, San Valentín es el día de los enamorados, no el Día del Padre o el Día del Niño. Pero me apetecía estirar la noción de amor un poco más, para hacerla más global. No hace falta que comente mucho más sobre este cortometraje porque dura minuto y medio, aunque solo añadir que ¡hay esperanza en el mundo de la animación! Toma del folclore sino-japonés la figura de la carpa koi que, según la leyenda, mediante su esfuerzo y perseverancia puede convertirse en dragón. El juego de palabras con el título es meridiano. Y es lo que tenemos aquí, una pequeña historia fluida como el agua, culebreante, de trazo vigoroso y muy tierna. Los fans de Isao Takahata a disfrutar.

Un relato: El grillo

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Osamu Dazai | Drama, costumbrista | Año: 1940 | Editorial Impedimenta | ★★★★☆ |

El grillo es un pequeño cuento de Osamu Dazai que en España se publicó gracias a Impedimenta en su volumen Colegiala, donde aparecen trece relatos más. Son todos retazos de la vida femenina de su época, plasmados en primera persona. Pensamientos deshilvanados, anécdotas minúsculas, sucesos cotidianos. También un espejo de lo que la sociedad no quiere ver. El grillo además es la carta de una despedida, de la esposa que abandona a su marido. Muy personal e intimista, Dazai dilata el tiempo para crear un relato honesto y triste. Por otro lado, es interesante observar las costumbres burguesas del momento, cómo los matrimonios rara vez eran por amor (ren-ai), siendo esto algo que, de aparecer, solía hacerlo con el tiempo. Efectivamente, los famosos miai (matrimonios concertados) que en la actualidad están resurgiendo. El grillo es la historia del desencanto, un eclipse del hariai por exceso de éxito y una bofetada a la hipocresía social. ¿Hace falta que explique quién fue Osamu Dazai? Nuestra amiga la wikipedia reclama vuestros cerebros. Dazai es clave en la literatura japonesa del s. XX, deberíais leerle si no lo habéis hecho aún. Quizá El grillo pueda ser un buen comienzo.

Aquella noche me fui pronto a la cama. Apagué la luz y me tumbé boca arriba mirando al techo. De pronto, bajo mi espalda, noté como un grillo cantaba con todas sus fuerzas. Estaba entre el suelo de la casa y el terreno del jardín, pero como se encontraba justo debajo de mí, sentía como si aquel pequeño grillo estuviese cantando desde dentro de mi columna vertebral. Decidí guardar aquel débil sonido en mi interior para no olvidarlo jamás. Imagino que, en este mundo, tú serás quien tenga razón y yo la que esté equivocada, pero lo cierto es que todavía no consigo comprender qué es lo que he hecho mal.

Una canción: Hanataba wo Kimi Ni

Utada Hikaru | J-pop | Año: 2016 | Album: Fantôme| Universal Music Japan | ★★★ 1/2 |

Tras un lustro de silencio, ese icono del pop japonés que es Utada Hikaru regresó con Fantôme bajo el brazo. La compositora y cantante fue voz de una generación desencantada, que vivió el pinchazo de la burbuja económica y el Gran Terremoto de Hanshin (1995). La soledad, la melancolía, amores no correspondidos o el vacío existencial eran los temas recurrentes de sus brillantes melodías. Quizá en Occidente no somos muy conscientes de la importancia de esta mujer en la música japonesa, pero Utada Hikaru es muy grande. Su regreso a la industria, marcado por el suicidio de su madre y el nacimiento de su hijo, era muy, muy esperado. ¿Decepcionó? A nivel de ventas ha sido un éxito rotundo, y musicalmente la consolidación de una nueva época  en el J-pop. Sin duda es el álbum más personal de Hikaru, donde más ha puesto de sí misma; y con una diferencia notable respecto a sus trabajos anteriores: la esperanza. Y esta es la canción que marcó en abril del año pasado su comeback definitivo. Un bombazo en las listas, doble platino nada más y nada menos. Hanataba wo Kimi Ni es un bonito tema que, mediante un acompañamiento clásico de piano y cuerdas, realza la belleza de su voz, dulce y triste. Las canciones de amor no tienen que ser babosadas para emocionar, la elegancia de la sobriedad siempre es más efectiva. Hanataba wo Kimi Ni es un ejemplo de lo dicho.

¿Y VOSOTROS QUÉ NOS RECOMENDÁIS A NOSOTRAS? 

MAGRAT AJOSTIERNOS | PAUUTOPIA |SHO-SHIKIBU